Выдающиеся армяне

Кирк Керкорян

Kirk Krkarian1Кирк Керкорян является одним из богатейших людей США и, как было официально заявлено, самый богатый человек Лос-Анджелеса. Американские банки выдают ему кредит, в пять раз превышающий размер ссуды, и при этом без обеспечения, то есть не требуя имущественного залога. Это равносильно чуду – миллионы под честное имя. “Керкорян заслужил подобное отношение к себе”, – считает вице-президент Bank of America.

“Керкорян никогда не наживается за счет мелких держателей акций, – пишет о нем журнал Forbes, – и если вы вкладываете капитал в Керкоряна, вы имеете те же преимущества, что и он”.

Основное, бессменное хобби этого человека – игра. Он начинал с игорных столов в Лас-Вегасе, но, едва встав на ноги, увлекся игрой более сложной и рискованной, более масштабной и интересной, а главное и более перспективной – игрой в сделки. Игрой в деньги. И всю свою долгую жизнь проявлял на этом поприще завидное чутье и талант, крайне редко проигрывая.

Сам Керкорян считает, что секрет его успеха не в каком-то мистическом даре, а в элементарной осторожности. Начиная новую сделку, он всегда обеспечивает себе запасной вариант – “держит черный ход открытым”. И всегда чувствует грань, когда и где надо остановиться. “Я просто не пытаюсь обглодать кость дочиста, – говорит он. – Не жду, когда цены достигнут максимума. Ведь они имеют привычку неожиданно падать. Я делаю свой ход уже тогда, когда вижу достаточно хорошие цифры.”

Родился Кирк Керкорян в Калифорнии, во Фрезно, в 1917 году – последним из четырех детей Агарона и Лилии Керкорян – армянских эмигрантов. “Дома мы говорили в основном на родном языке, – вспоминает Керкорян. – И лишь практически оказавшись на улице во времена Великой депрессии, мы начали учить английский. Мне было 9 лет, когда я первый раз принес в семью деньги. Я продавал газеты и брался за любую случайную работу. Если вы предоставлены самому себе, вы входите в жизнь очень рано. Вы получаете импульс, который стимулирует вас сильнее, чем любое наследство.”

В отрочестве Кирк так увлекся боксом, которому учил его старший брат, что после 8-го класса забросил школу. Не исключено, что он стал бы, как брат, профессиональным боксером, если бы не увлекся самолетами, решив, что быть пилотом – его призвание. В 1940 году Керкорян получил квалификацию коммерческого пилота и инструктора. Узнав, что военные самолеты ассоциации Air Transport RAF – Королевских Воздушных Сил Великобритании, осуществляют рейсы из Канады в Европу, он отправился в Монреаль и в тот же день был принят на службу. “Они платили такие деньги, какие мне и не снились, – вспоминает Керкорян. – Тысячу долларов за один полет!” Тысяча долларов в 40-е годы. Много это или мало, если учесть, что подлинная цена тех полетов – человеческая жизнь. Ведь из четырех самолетов до места долетал один.

За два с половиной года службы в RAF Кирк переправил 33 военных самолета, набрал тысячи часов летного времени, осуществил полеты к четырем континентам и сумел сохранить не только собственную жизнь, но и большую часть заработанных денег. Тех самых денег, что положили начало небывалому взлету его финансовой карьеры.

В июле 1945 по окончании службы в RAF, Кирк выкупил у ассоциации учебный одномоторный самолет Cessna за $5 000, вернулся в Лос-Анджелес и начал совершать на нем чартерные рейсы в качестве “воздушного извозчика” в Лас-Вегас. Начав свое знакомство с игорным раем в качестве заядлого, но заурядного игрока, он очень скоро трансформировал эту страсть в свою профессию – в игры масштабные, финансовые.

В 1947 году Керкорян покупает за $60 000 маленькую чартерную авиалинию – Los Angeles Air Service, ставшую воздушным мостом между Лос-Анджелесом и Лас-Вегасом. Позднее переименовывает ее в TransInternational Airlines, а в 1962 году продает, сохранив за собой право на часть будущей прибыли, которая оказалась настолько существенной, что уже через два года Кирк выкупил свою компанию обратно. И снова продал ее в 1968 году – уже за 108 млн. долларов. Примерно в те же годы он становится владельцем TIA – Ассоциации телекоммуникационной промышленности США. Американские армяне, доверяя своему соотечественнику, охотно покупают акции его компании, благодаря чему их цена взлетает от 9.75 до 32 долларов.

Прибыли растут как на дрожжах. Продав Airlines, Кирк приобретает TransAmerica – Ассоциацию телекоммуникационной промышленности США, а затем выгодно продает ее, что делает его самым крупным бизнесменом того времени. Он проворачивает сделку за сделкой, одну из которых журнал Fortune позднее назвал одной из самых выгодных земельных операций в истории Лас-Вегаса. Покупает 80 акров земли – узкую полосу вдоль Стрипа – (центральной улицы “игорного рая”), – за $960 000. Сдавая землю по частям в аренду, он успевает выручить за свой участок $4 млн, прежде чем окончательно продает его Джею Сарно под строительство Caesars Palace за $5 млн.

Собрав таким образом необходимый капитал, Кирк приступает к осуществлению своей идеи – строительству первого мегакурорта Лас-Вегаса – отеля MGM, на Paradise Road. Соседний “Фламинго” покупается им попутно – для того, чтобы натаскивать там штат будущего отеля-казино. Следующим становится International Hotel – самый большой по тем временам гостиничный комплекс в мире. На его открытии выступала Барбара Стрейзанд. И самой мощной рекламой стал Элвис Пресли. Керкорян уговорил его вернуться на сцену после девятилетнего перерыва, и в течение следующих семи лет Элвис два месяца в году выступал в International Hotel.

Тот первый отель MGM теперь носит название Bally’s, а тот, что украшает Лас-Вегас сегодня, – это уже другой отель, тоже построенный Керкоряном и названный им MGM Grand.

Случалось, в процессе сложных финансовых операций Керкоряна брали за горло долги или не все складывалось так, как он планировал. После строительства отеля International, чтобы выкрутиться, ему пришлось продать корпорации Hilton половину собственной доли. От этой операции за пакет акций, который еще полгода назад стоил $ 180 миллионов, он выручил всего $ 16.5 миллиона, что не решало его финансовых проблем. Тогда Керкорян, не задумываясь, продал свой дом в Лас-Вегасе, свой личный самолет и яхту, руководствуясь тем самым принципом: “держи всегда запасной ход открытым.”

С 1969 года, параллельно с кипучей деятельностью в игорном бизнесе, король Лас-Вегаса начинает внедрение в голливудское кинопроизводство, скупая акции всемирно известной, но пошатнувшейся кинокомпании MGM (Metro-Goldwyn-Mayer). И через короткий промежуток времени, приобретя 80% акций, он уже манипулирует ею по своему усмотрению – продает, перепродает, реорганизовывает, объединяет. Четыре раза он выставлял ее на продажу и два раза выкупал обратно. Последний раз Керкорян выкупил MGM в 1996, добавив к ней United Artists, Columbia Pictures и 20 Century Fox.

В 1973 году Керкорян строит в Лас-Вегасе очередной отель, разумеется, опять самый-самый, и называет его “Grand Hotel” в честь одноименного фильма, снятого киностудией MGM в 1932 году.

В результате пожара, возникшего в “Grand Hotel” в ноябре 1980-го из-за неполадок в электропроводке, погибло 85 человек и сотни получили тяжелые ожоги. Его ближайшие соратники были убеждены, что отель восстановлению не подлежит. Керкорян имел на этот счет иное мнение. Восемь месяцев он практически не покидал строительную площадку, пока “Grand Hotel” не отпраздновал свое новое рождение.

В начале 2000-х годов Кирк Керкорян выкупил компанию Mirage у Steve Wynn за 6.4 миллиарда долларов, попутно приобрел сеть отелей Mandalay Bay Resorts за $7,9 млрд. В новую корпорацию MGM Mirage вошли MGM Grand, Bellagio, Treasure Island, the Mirage, Grand Hotel, New York-New York, то есть большая половина всех гостиничных номеров и казино Лас-Вегаса.

f07fdba579da5ab0956b725e08a2e2381333907272В 2004 году в списке журнала Forbes 87-летний Кирк Керкорян занимал 31-е место с капиталом $5 млрд как инвестор и владелец сети отелей-казино. После очередной продажи кинокомпании MGM в 2005 году консорциуму Sony Pictures за $5 млрд капитал Керкоряна увеличился до $9,3 млрд, что и превратило его в самого богатого человека Лос-Анджелеса.

Испытал Керкорян свою удачу и на автомобилестроительной стезе. В начале 90-х он начал вдруг скупать акции Chrysler Corporation, став основным акционером компании. А 6 мая 1998 года, объявив о слиянии Chrysler c немецкой Daimler-Benz, спровоцировал резкое повышение курса акций и за один день заработал на этом маневре 660 миллионов долларов. Однако та же Daimler-Benz ему дорого обошлась. В 2000 году Керкорян подал в суд на объединенную группу DaimlerChrysler, заявив, что в результате этого слияния понес миллиардные убытки. Но после нескольких лет судебных разбирательств, влетевших ему в копеечку, федеральный суд решил тяжбу не в его пользу. Тогда Керкорян продал свою долю в компании за $2,7 млрд.

Ему же, как третьему частному лицу акционерной компании, принадлежала до конца ноября прошлого года и львиная доля акций крупнейшего автомобильного концерна мира . Его доля в акциях составляла почти 10% (точнее – 9,9%).

Кирк был не только крупнейшим, но и самым проблемным совладельцем GM. Он ратовал за объединение GM с автомобильным франко-японским концерном Renault- Nissan, предлагая таким путем вытащить GM из глубокого кризиса. Игрок-бизнесмен снова делал свои ставки, продумывая вперед ходы. Биржа тотчас среагировала на эту новость подскоком котировки акций General Motors на 8,6%, что автоматически увеличило долю Керкоряна до $1,67 млрд.

В начале октября прошлого года переговоры о слиянии были прекращены, поскольку руководство GM заявило, что не поддерживает идею Керкоряна и что концерн в состоянии сам выкарабкаться из кризиса. Ответный ход Керкоряна не заставил себя долго ждать. Чтобы обрушить котировки бумаг автоконцерна, он в несколько приемов продал свою долю. Однако, как отмечают эксперты, на этот раз ожидаемого эффекта не последовало, поскольку рынок был готов к такому повороту событий и практически не среагировал на его уход.

В начале апреля этого года Кирк Керкорян вознамерился снова приобрести американское подразделение Chrysler, для надежности взяв себе в партнеры Джерома Йорка, бывшего финансового директора корпорации. В Tracinda были продуманы уже и методы вывода компании из кризиса. (Все свои сделки Керкорян осуществляет через свою инвестиционную корпорацию Tracinda – придуманное им название представляет собой своеобразную комбинацию имен двух его дочерей – Trac(y) и (L)inda). В течение 5–7 лет намечалось разработать новые модели, способные противостоять японским конкурентам. Автомобили Chrysler должны были стать более экономичными и экологически более чистыми. Примечательно, что после того как стало известно о намерении Керкоряна стать владельцем корпорации, цены на акции DaimlerChrysler выросли на 5,26%, что стало высочайшим значением за последние 8 лет.

На Chrysler, помимо акционера-индивидуалиста, претендует и General Motors. Но и у него, как и у многих автомобилестроителей США, последние годы те же проблемы. Из-за роста цен на нефть, а следовательно и на бензин, изменились и запросы потребителей, которые раньше активно покупали мощные американские и немецкие джипы, а теперь предпочитают небольшие, более экономичные японские модели. По сравнению с мартом 2006 года продажи Chrysler сократились на 4,6%, а GM – на 4%.

Как будут разворачиваться события дальше, пока неизвестно. Но уже ясно одно: предложения Керкоряна не нашли понимания ни в Generals Motors, ни в Chrysler, а потому так и остались предложениями. Пока. Что-то не верится, чтобы неугомонный и упрямый “суперигрок” так просто смирился со своим поражением. Разве что у него появились другие перспективы, другие планы. Кстати, фокус его деятельности действительно переместился назад, в Лас-Вегас.

Шейх арабского эмирата Дубай – Мухаммед бин Рашед Аль-Мактум, возжелал заполучить 9,5% акций игорного королевства Кирка Керкоряна – корпорации MGM Mirage, а заодно и пятидесятипроцентное участие в ее строительном проекте CityCenter. MGM Mirage сегодня вторая по величине в мире игорная сеть, в которую входит одна треть всех казино и около половины отелей Лас-Вегаса. Керкоряну принадлежит в ней 56% пакета акций. Проект CityCenter, который MGM планирует запустить в 2009 году в Хьюстоне, предусматривает сеть фешенебельных отелей, кондоминиумов и магазинов.

Для успешного осуществления сделки шейх направил в Штаты холдинговую компанию Dubai World, управляющую государственными активами эмирата. 9,5% акций обойдутся ему в $5 млрд, и $2,7 млрд шейх заплатит за будущую причастность к City Center. Чтобы увеличить свою долю, шейх поручил Dubai World скупить еще 14 млн акций MGM Mirage на фондовом рынке по цене $84 за каждую, что на 13% превышает стоимость акций на текущий момент. Биржа, разумеется, не приминула отреагировать на столь явную заинтересованность арабского эмирата, и акции тотчас подскочили в цене на $2,17. Вне всякого сомнения, престарелый финансовый чародей еще раз сыграл в свою излюбленную игру в сделки, преумножив свое состояние на энное количество миллиардов.

В заключение хочется сказать, что Керкорян интересен не только как бизнесмен, но и как человек, хотя именно о личных его свойствах мало что и мало кому известно, поскольку он закрыт для внешнего мира и постороннего вторжения. Этакая вещь в себе. И в молодые годы он редко показывался на людях, не давал интервью, считая, что его дела говорят сами за себя, никогда и нигде не выступал с речами, предпочитая стоять в сторонке, слушать и наблюдать. Он никогда не выходит из себя и не повышает голоса. Он не использует кредитные карточки. У него нет электронной почты. Он не садится на обычные пассажирские самолеты, пользуясь своим собственным – реактивным, стоимостью $18 млн долларов. За фантастическую финансовую карьеру его прозвали “армянином на ковре-самолете”. Его тело в отличной форме – несколько раз в неделю Кирк играет с друзьями в теннис. Он разменял уже десятый десяток, но при этом так вдохновенно обсуждает свои планы на будущее, будто впереди у него еще как минимум полжизни.

Этот человек умеет не только лучше других делать деньги, но и делиться ими. Если считает нужным. И при этом не принимает никакой благодарности. Несмотря на то, что он был рожден в Америке, каждой клеточкой своего естества Кирк Керкорян армянин. Понятие Родина для него не просто слово. Всю свою жизнь он внимательно следил за жизнью Армении, периодически предпринимая попытки принять участие в ее развитии. Но в советское время ему не разрешали не только вкладывать в Армянскую республику капитал, но и посещать ее.

Зато после развала Союза для Кирка открылось широкое поле деятельности. Благотворительной деятельности. Нет сегодня в Армении ни одного человека даже в самом глухом горном селе, который не знал бы имени Кирка Керкоряна, не молился бы на него, не желал бы ему здоровья и долголетия. Если через корпорацию Tracinda Керкорян зарабатывает деньги, то через Lincy Foundation тратит их на благие цели. (Обратите внимание, Lin-cy. Снова комбинация любимых имен: Lin(da)-(Tra)cy.)

После того как на Армению обрушилась страшная беда, когда Спитакское землетрясение превратило в руины города и села, унесло огромное количество человеческих жизней, этот человек через фонд Lincy помогал Армении подняться на ноги. На перечисленные им сотни миллионов долларов были восстановлены дома и улицы, отремонтированы и построены заново дороги и магистрали, объекты культуры. В 2003 году он пожертвовал своей исторической Родине еще 200 млн. долларов – сумму, которая составила почти половину ее бюджета. На эти средства было отремонтировано 34 культурных объекта по всей стране, проложен в труднодоступных горах автодорожный тоннель Севан–Дилижан, имеющий важное значение для развития туристической инфраструктуры Армении. Часть полученных средств была передана на гранты армянским ученым. С той же щедростью он перечислял огромные суммы фонду Арцаха (Нагорного Карабаха), разделяя и поддерживая его борьбу за независимость.

Власти Армении несколько раз порывались в знак благодарности назвать бульвар в Ереване его именем, но неизменно получали от Керкоряна отказ. Указом президента Армении Роберта Кочаряна за исключительные заслуги общенационального характера, за деятельность, направленную на обустройство и процветание Армении, Кирку Керкоряну присвоили звание Национального Героя Армении, а также наградили орденом “Отечество”.

Элеонора Мандалян

Нравится